In Nederland is de verkoop van plug-in-hybrides ingestort nadat het kabinet besloot in 2017 de lage bijtelling voor dit type auto de nek om te draaien. Maar dat wil niet zeggen dat het hybrideprincipe dood is, integendeel: lang leve de Mild Hybrid of MHEV.

CO2

Fabrikanten worden continu gedwongen om de CO2-uitstoot van hun modellen te reduceren. Voorheen hadden ze daarvoor de dieselmotoren, maar dat motortype wordt langzaam minder populair vanwege ongewenste uitstoot van fijnstof en stikstof. Puur elektrische auto’s zouden de redding moeten zijn, en komen steeds verder qua bereik, maar zijn nog steeds prijzig en je kunt niet overal opladen. De brandstofmotor is voorlopig dus nog niet uitgerangeerd. Fabrikanten moeten echter het verbruik van de motoren wel drukken, en daarbij komt het hybrideprincipe weer om de hoek kijken. Maar dan net wat anders dan we tot nu toe gezien hebben: de milde hybride.

Hoe werkt een “mild hybrid”?

In een mild hybrid (MHEV) worden de startmotor en de alternator (in de volksmond dynamo genoemd, oftewel het onderdeel dat de accu oplaadt) van de reguliere brandstofmotor vervangen door een elektromotor. Deze elektromotor wordt gevoed uit een aparte lithium-ion-accu, en is met een riem verbonden met de brandstofmotor, wat in een vloeiender startende motor resulteert. Daarnaast ondersteunt de elektromotor de brandstofmotor bij het optrekken, en kan hij de aandrijving overnemen het rijden met constante snelheid als er niet veel vermogen gevraagd wordt (coasting). Er wordt ook energie teruggewonnen bij het uitrollen en remmen, waarmee de accu weer wordt opgeladen. Dit alles resulteert in een brandstofbesparing van zo’n 13 – 22% (Bron: Continental).

2017 Audi A8 Mild Hybrid Drivetrain

2017 Audi A8 Mild Hybrid aandrijflijn

Het Mild Hybrid-principe maakt gebruik van een apart 48 Volts-circuit in de auto, waar ook andere stroomvretende onderdelen (naast de elektromotor ook bijv. airco, elektrische turbo, stuurbekrachtingspomp) elektrisch op aangesloten kunnen worden. Dit is een kleine revolutie onder de motorkap, en fabrikanten voorspellen dat in 2025 een op de vijf auto’s op de wereld een 48 Volts-systeem heeft, ook niet-hybrides.

Wat is het verschil met een gewone hybride?

Het verschil met een volwaardige hybride is dat er geen gebruik wordt gemaakt van hoogspanningstechniek van 400 tot 600 volt maar van 48 Volt. Ook is het accupack veel kleiner dan bij de hybride die we kennen. Een accupack is naast zwaar ook kostbaar, al dalen die prijzen in de toekomst wel. Per saldo wordt de auto dus zuiniger, ietsjes zwaarder, maar niet heel veel kostbaarder dan een vergelijkbaar model zonder hybride techniek. Ook hoeven er geen veiligheidsmaatregelen getroffen te worden tegen hoogspanning, wat de kosten drukt.

Veel merken werken inmiddels aan de implementatie van deze nieuwe technologie. Een paar voorbeelden:

Audi

Audi heeft de 48 Volts-techniek al toegepast in de A8 en SQ7. De brandstofmotor van deze modellen wordt uitgeschakeld op het moment dat de bestuurder het gas loslaat tussen de 55 en 160 km/u. Voor maximaal 40 seconden blijft de motor uit, of totdat de bestuurder het gaspedaal weer intrapt. De startdynamo is direct verbonden aan de brandstofmotor en kan deze ongemerkt weer activeren. Voor de normale, koude start gebruikt Audi bij de A8 een conventionele startmotor. Ook die is verbonden aan het 48 Volt-circuit, maar maakt verder geen deel uit van de hybridetechniek.

Volkswagen

Eerder kondigde Volkswagen al aan dat kleine TDI-motoren vervangen zullen gaan worden door een milde hybride-systeem. De nieuwe Golf 8, die juni 2019 in productie gaat, zal volop voorzien zijn van milde hybridesystemen in de vorm van de 1.5 TSI MHEV en de MHEV Plus voor meer elektropower. Concerngenoten Audi, Seat en Skoda volgen ongetwijfeld snel, aangezien de merken de aandrijflijnen delen.

Suzuki

De nieuwe Suzuki Swift rijdt nu al rond met een milde hybride aandrijflijn, genaamd “Smart Hybrid (SVHS)”. Feitelijk is dit een “micro hybrid”. Het Japanse merk gebruikt hiervoor namelijk een extra 12-volt Li-ion-accu, waar andere merken aangekondigd hebben een 48 Volts-circuit te gaan gebruiken. Het systeem voor de kleine Suzuki’s is daardoor minder krachtig, maar ook minder kostbaar. Prima voor een compacte auto dus.

Renault

Niet veel mensen weten het, maar Renault heeft nu al een auto met 48 Volt rondrijden, namelijk de Renault Scénic 110 dCi Hybrid Assist, een handgeschakelde diesel met elektro-ondersteuning. Kennelijk ziet Renault nog brood in de diesel, die in samenwerking met de elektromotor tot zeer lage CO2-uitstoot in staat is.

Volvo

Volvo heeft ook al aangekondigd dat elke Volvo vanaf 2019 voorzien zal zijn van een elektromotor. Er zullen dus vanaf dat jaar alleen maar (milde) hybrides en puur elektrische auto’s de Volvo-fabrieken verlaten.

Mercedes-Benz

De E 350 en levert 299 pk en 400 Nm, is voorzien van een tweeliter viercilinder die ondersteund wordt door een 48V EQ-startmotor en generator. De gefacelifte C-klasse wordt leverbaar met een nieuwe 1.5 benzinemotor in combinatie met een 48 Volt-systeem, en een roetfilter trouwens. Andere modellen, zoals de nieuwe A-klasse zullen ongetwijfeld voorzien gaan worden van deze aandrijving.

Kia

De afbeelding boven dit artikel is van Kia uit 2014, dus het lijkt me duidelijk dat de Zuid-Koreaanse autofabrikant er al een tijdje mee bezig is. Destijds in combinatie met een dieselmotor, maar die plannen zullen ongetwijfeld aangepast worden.